中國時報【王浩一】

傍晚時間,天色漸暗,海拔漸高,落日餘暉在山路的腳下,顯得詭譎。我停車駐足,臨風鳥瞰平原丘陵,千頃萬里,放眼山谷與巒峰明暗,真是潑墨濃淡好看。

梅山舊稱「糜仔坑」,相傳兩百多年前,嘉慶年間,梅山街區是商旅出入平原與山區的必經之地,商賈多來自北港、嘉義等地,與山區人民進行物資交易。行程遙遠,因此商旅會在此地休息,之後有人開始在這裡蓋起小屋販售糯米粥(米糕糜),之後形成街市,因而得名「糜仔坑」,再改取個端莊名字稱「梅仔坑」。日治時期,1920年,這裡的行政區改名為「台南州嘉義郡小梅庄」,可是當地人覺得「小梅」地名不夠大氣,而且「太娘了」,希望再次改名。直到光復後1946年才得以稱之「梅山」,與松山、竹山並立。

梅山鄉位於嘉義縣東北部,是個東西橫向狹長的行政區,市中心在西端,屬丘陵區。沿著「162甲縣道」由西向東,一路從海拔一百公尺蜿蜒攀升到一千公尺,沿途分別經過丘陵、淺山、深山的地形。以黃春明的文字「以髮夾彎盤旋而上,碰上絕壁,轉個大彎,便又峰迴路轉」形容之,即可理解路程中多處曲折崎嶇山路,沿路共3初級英檢作文範本6個大轉彎,號稱「太平36彎」,這是除了阿里山公路之外,進入阿里山的另一條路徑。

我往「太平村」前去,彎拐的道路攀向天際,綠峰嫵媚如長歌,山色光影變換萬千。我獨行,一路往東,沿途風景殊異。傍晚時間,天色漸暗,海拔漸高,落日餘暉在山路的腳下,顯得詭譎。我停車駐足,臨風鳥瞰平原丘陵,千頃萬里,放眼山谷與巒峰明暗,真是潑墨濃淡好看。天色更暗了,暮靄滄茫的層巒疊翠,感受深刻。

太平村舊名為「大坪」,乃因村民聚居於廣大平坦的山區平地,故取名為「大坪」。老街早期是山產集散地,至今仍保有懷舊的古早味。許多店家販賣著草仔粿、山蕉、新鮮的李子、愛玉籽、蘭花盆栽等等,還有瓶瓶罐罐的「苦茶油」。在食安的陰影之下,老祖先的苦茶油成了最後的堡壘之一,茶油色清味香,營養豐富,耐貯藏,是優質食用油。然而,這個台灣阿嬤級的寶貝,大部份的人卻無法具體描述什麼是「苦茶油」?我們來做點小功課。

苦茶油是用油茶樹(或山茶樹)的種籽,低溫冷榨而得。而所謂「油茶樹」,則是山茶科山茶屬的常綠小喬木,生長於海拔100~1200公尺間(太平村海拔1000公尺,非常合適生長),秋季開大型白花,數量不多。這些製油的線上英文故事書桃園英文家教茶籽,從開花、授粉到果實成熟,必須經過秋天、冬天、春天、夏天再到秋天,歷經五季的風霜雨露,因為秋天時,又是開新花,又是老果實成熟,所以茶農有「抱子懷胎」之說,讚譽它是盡取天地日月精華的人間奇果。

梅山太平老街上,有民國35年開鋪的張家「隆榮商店」,之後擴增規模。門口有木牌「張文環故居」,這位台灣日治時期的重要小說家,1909年出生,13歲移居梅山小鎮讀書之前,便是居於此地。而他的著名小說《閹雞》等創作背景,卻多取材於他童年的太平故鄉,筆下的風俗民情與生活經驗,勾勒了那個年代的空間場域。近年,太平老街文創復興,即以他的文學描述,潤飾整個街道,濃濃的「文學地景」確實更添老街雅韻。在老街,我買了一瓶苦茶油拌手,附庸文雅幾分,卻也實用。


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